London Calling

Τώρα που πλησιάζουν τα Χριστούγεννα δε μπορούσαμε να είμαστε αλλού εκτός από το Λονδίνο. Δε συμφωνείς;

Το Λονδίνο το αγαπάμε. Σε κάθε ευκαιρία τσουπ να ‘μαστε. Τσάι, ομπρέλες και ρολόγια; Μόδα, τέχνες και βόλτες; Εξερεύνηση, διασκέδαση και γεύσεις; Όποιο τρίπτυχο και να διαλέξεις θα φύγεις ευχαριστημένος.

Είναι ωραίο παντός καιρού.

Το φθινόπωρο πριν αρχίσουν τα σχολεία και μαζευτούν τα-ας-τα-λέμε-καλοκαιρινά.

Τον χειμώνα με τους δρόμους στολισμένους, το χιόνι και κάθε γιορτινή γωνιά.

Την άνοιξη με τους ολάνθιστους κήπους και τις μεγάλες μέρες.

Το καλοκαίρι με τις λιακάδες, τους δροσερούς περιπάτους και τα φεστιβάλ.

Να μην ξεχνάς ότι όποτε και να πας θα έχεις την ευκαιρία να ανανεωθείς με την λονδρέζικη βροχούλα. Αυτό που μου είχε κάνει εντύπωση κατά την πρώτη μου επίσκεψη, αλλά τώρα πια θεωρώ δεδομένο, είναι ότι κανείς δε δείχνει να επηρεάζεται από τις ψιχάλες. Είναι μέρος της καθημερινότητάς τους.

Τουρίστας ή ταξιδιώτης; Διάλεξε στρατόπεδο.
Τώρα αν μπεις στα προφίλ των φίλων σου που επισκέφθηκαν το Λονδίνο, ίσως δεις τα πιο τουριστικά μέρη. Αυτά θα στα απαριθμήσω, ξεκινώντας από το Big Ben, το ρολόι σύμβολο, που στέκεται πάνω από τον Τάμεση, απέναντι από το London Eye. Είναι μια μεγάλη ρόδα που ανεβαίνεις για να δεις το Λονδίνο αφ΄ υψηλού δίπλα στο μεγάλο Ενυδρείο. Φαντάζομαι θα ξέρεις το Buckingham Palace με το όμορφο πάρκο του και τους φρουρούς του. Ίσως έχεις ακούσει για το Μουσείο της Madam Tissaud με τα κέρινα ομοιώματα διασήμων, το καλύτερο από όλα τα αντίστοιχά του στην υπόλοιπη Ευρώπη. Αυτά όλα μπορείς να τα συνδυάσεις με διήμερη βόλτα διήμερη χρησιμοποιώντας κάποιο Hop On Hop Off Tourist Bus. Έχει πολλές εταιρείες, που κάνουν μια διαδρομή στα βασικότερα αξιοθέατα, με ξενάγηση. Εσύ κατεβαίνεις σε όποια στάση θέλεις, περιπλανείσαι, φωτογραφίζεσαι, παρατηρείς για να ξανανέβεις όταν έρθει επόμενο λεωφορείο (ανά 15 λεπτά).
Αν πάλι, προτιμάς να δεις το Λονδίνο σαν ταξιδιώτης και όχι σαν τουρίστας συνέχισε να διαβάζεις.

Θέλεις κουλτούρα; Πάμε.
Πολιτιστικός φάρος της Ευρώπης. Γεμάτο θέατρα, χορό, μουσεία, γκαλερί και εκθέσεις. Μικρά και μεγαλύτερα, γνωστά και μη. Για όλα τα γούστα. Είτε θες κάτι μοντέρνο, είτε κλασικό, κάτι νέο που μόλις τώρα έκανε την πρεμιέρα του, είτε κάτι διαχρονικό που ανεβαίνει χρόνια. Ανεκτίμητες ευκαιρίες να οξύνεις την κριτική ματιά σου, να ανοίξεις τους ορίζοντές σου, να μάθεις, να θυμηθείς και να καλλιεργήσεις τις γνώσεις σου. Συχνά η είσοδος είναι δωρεάν και πέραν των μόνιμων εκθεμάτων υπάρχουν πτέρυγες που φιλοξενούν διαφορετικές εκθέσεις αρκετά συχνά. Από πού να ξεκινήσω; Θα αναρωτιέσαι, διάλεξε κάτι και ξεκίνα. Το Βρετανικό Μουσείο, με τα Αφρικάνικα, Κινέζικα, Μεσσοποταμιακά στοιχεία και τα διάφορα Ρωμαϊκά και Αρχαιοελληνικά -όταν πρωτοπήγα ενώ δεν το περίμενα συγκινήθηκα σκεπτόμενη ότι τα αδελφάκια τους είναι στο Μουσείο της Ακρόπολης. Το Tate Museum, γεμάτο μοντέρνα έργα με μια υπέροχη γέφυρα που διασχίζεις τον Τάμεση. Την Εθνική Πινακοθήκη με τους υπέροχους πίνακες όλων των εποχών και των γούστων. Το μικρό Μουσείο Παιχνιδιών -που δεν είναι μόνο για μικρούς επισκέπτες- ή κάποια από τις μοντέρνες γκαλερί. Αξίζει να επιλέξεις μερικά και να τα επισκεφθείς. Να πάρεις έμπνευση και να γεμίσεις με τέχνη. Ωραία δεν είναι;

Αγοράζω άρα υπάρχω. Λένε μερικοί.
Εκτός από τα τεράστια πολυκαταστήματα, στων οποίων τις βιτρίνες επιβάλλεται να σταθείς γιατί η διακόσμηση είναι πάντα καταπληκτική, υπάρχουν δεκάδες μικρές αγορές. Και υπαίθριες και εναλλακτικές και ανταλλακτικές. Ίσως τυχαίνει τα παρακάτω ονόματα να σου ακούγονται γνωστά: Borough Market, κρύβει λιχουδιές από όλο τον κόσμο, Camden Town, πολύχρωμα τατού και εναλλακτικά προϊόντα με πάνκ νότες, ή Neal’ s Yard, σε μια υπέροχη κρυμμένη πολύχρωμη αλέα μαζεμένα πολύγωνα τραπεζάκια και μεγάλα φυτά, πωλούνται βιολογικά εμπορεύματα και οργανικές νοστιμιές. Εμένα, πάλι, θα με βρεις να τριγυρίζω στην Portobello στο Notting Hill, να δοκιμάζω καπέλα και να ξεφυλλίζω παλιά βιβλία ή κιτρινισμένους χάρτες. Εκεί θα δεις το κλασικό να φλερτάρει με το καινούριο. Ανάμεσα σε αντίκες θα βρεις σίγουρα θησαυρούς για το σπίτι ή την γκαρνταρόμπα σου, ακόμη και αν δεν έχεις επιδοθεί ποτέ στο άθλημα των second hand αγορών. Τα Harrods, ένα τεράστιο πολυκατάστημα, είναι από μόνα τους αξιοθέατο, έχουν και πολύ ωραίο φαγητό! Μπορείς να το απολαύσεις στο food hall ή να το πάρεις πακέτο σε χαμηλότερη τιμή και να το γευτείς σε κάποιο από τα αμέτρητα παγκάκια σε ένα από τα περιποιημένα πάρκα.

Πείνασες; Κι εγώ.
Η Μεγάλη Βρετανία δε φημίζεται για την κουζίνα της. Αφού είσαι στο Λονδίνο, θα πας σε πάμπ. Είναι μια κατηγορία από μόνες τους. Θα μυρίσεις το ξύλο, θα παίξεις βελάκια και θα δοκιμάσεις διάφορες μπύρες. Αν πετύχεις και κάποιον αγώνα θα δεις τους φιλάθλους να πορώνονται με την ομάδα τους και να φωνάζουν συνθήματα. Ας μην παραλείψουμε τα fish and chips, μια γεύση που φωνάζει Αγγλία. Το σαββατοκύριακο να πας μια βόλτα στο Shoreditch να πιείς υπέροχα κοκτέηλ και να χαζέψεις την street art. Επιπλέον, στο Λονδίνο θα δοκιμάσεις διεθνή πιάτα. Αμέτρητες επιλογές από γιαπωνέζικο, κινέζικο, ιταλικό, μεξικάνικο, αργεντίνικο, ισπανικό, πορτογαλικό, ελληνικό, κυπριακό φαγητό και πάει λέγοντας. Μπορείς να διαλέξεις μικρά μαγαζάκια ή πολυτελή εστιατόρια, ανάλογα με τον προϋπολογισμό και τα γούστα σου. Απλώς να θυμάσαι ότι τα ωράρια είναι πολύ πιο σφιχτά από τα ελληνικά και τα περισσότερα μέρη κλείνουν γύρω στις 11, ωστόσο σταματούν να σερβίρουν ακόμη νωρίτερα.

Μύρισε πράσινο.
Τα πάρκα είναι πολλά και για κάθε γούστο. Τα αγαπώ. Μου δίνουν ενέργεια. Είναι φοβερό πόσα μέρη έχει σε μια τόσο μεγάλη πόλη για να ηρεμήσεις κοντά στην φύση. Αν θες να δεις από κοντά ελάφια να πας στο Richmond Park. Θα τα θαυμάσεις να λιάζονται, να τρέχουν, να ξεπροβάλουν δειλά πίσω από μεγάλους θάμνους, είναι απίστευτη εμπειρία. Αζαλέες, ιαπωνικά φυτά και κοκκινολαίμηδες είναι μερικοί από τους υπόλοιπους κατοίκους του! Το Primrose Hill Park είναι βόρεια και προσφέρει από το λοφάκι του μια υπέροχη θέα της πόλης. Αν θες να περπατήσεις σε ολάνθιστα μονοπάτια, να ξαποστάσεις σε παγκάκια όπου γύρω τους είναι πλεγμένα τριαντάφυλλα, αν θες να δεις αμέτρητα είδη, με λατινικά επιστημονικά ονόματα και κάθε χρώμα που μπορείς να φανταστείς, τότε να πας στον Queen Mary’ s Rose Garden. Λίγο πιο κάτω είναι το λατρεμένο Regent’s Park που έχει αμέτρητα να επιδείξει, ευωδιαστά άνθη, ρομαντικά δρομάκια, δέντρα με πυκνή σκιά, λιμνούλα, ακόμη και ζωολογικό κήπο. Το μεγαλύτερο πάρκο στην πρώτη ζώνη είναι το Hyde Park. Μπορείς να χαθείς κάνοντας τις βόλτες σου εκεί. Πάρε μια εφημερίδα, ένα αχνιστό τσάι -δεν έχει δεν πίνω τσάι, στο Λονδίνο βρίσκεσαι!- και μερικά τραγανά μπισκότα, κάθισε σε ένα παγκάκι -μπορείς να διαβάσεις στη ράχη του χάριν ποίου κατασκευάστηκε- και απόλαυσε τον παλμό. Άλλοι θα αθλούνται, οικογένειες θα παίζουν με τα παιδιά τους και -για τις single φίλες bingo!- πολλοί ενδιαφέροντες Εγγλέζοι θα βγάζουν βόλτα τον χαριτωμένο σκύλο τους. Και φυσικά, σε όλα τα πάρκα, μικρά και μεγάλα, με λίμνες και γεφυράκια ή χωρίς, με ροτόντες και αναψυκτήρια, με αθλητικές εγκαταστάσεις και αμέτρητα παρτέρια θα βρεις τους πρωταγωνιστές των περισσότερων περιπάτων μου, τους παιχνιδιάρικους σκίουρους, να αναζητούν την τροφή τους ή απλώς να βολτάρουν.

Και καλό σου ταξίδι!
Ό,τι και αν διαλέξεις να κάνεις θα περάσεις υπέροχα στο Λονδίνο!
Αλήθεια, εσένα ποιος είναι ο αγαπημένος σου χειμερινός προορισμός; Στο Λονδίνο ποια είναι η γωνιά που προτιμάς;

Let me hear your voice! Η γνώμη σου Εδώ έχει αξία!

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s