Φτιάξε τη Δική σου Παράδοση

Φτιάξε τη Δική σου Παράδοση για τα Χριστούγεννα!

IMG_5624

Χριστούγεννα και παραδόσεις.

Χριστούγεννα. Στολίζουμε δέντρο, στολίζουμε καραβάκι, στολίζουμε το σπίτι, ψήνουμε μελομακάρονα (ή τα Απόλυτα Μελομακάρονα), ψήνουμε κουραμπιέδες, ψήνουμε δίπλες, τραγουδάμε τα κάλαντα, γράφουμε γράμμα στον Άγιο Βασίλη, στέλνουμε γράμμα στον Άγιο Βασίλη, αφήνουμε μπισκότα δίπλα στο τζάκι επίσης για τον Άγιο Βασίλη, αφήνουμε και μερικά καρότα για τους ταράνδους του (εμείς οι φιλόζωοι), τυλίγουμε δώρα, πηγαίνουμε στην εκκλησία, γεμίζουμε την άμοιρη γαλοπούλα, περνάμε το γεύμα των Χριστουγέννων με τις οικογένειές μας ανταλλάσσοντας τα δώρα που τυλίξαμε  δύο προτάσεις πριν, το βράδυ των Χριστουγέννων μας βρίσκει στο θέατρο, την παραμονή Πρωτοχρονιάς μαζευόμαστε πάλι όλοι μαζί και περιμένουμε τον Νέο Χρόνο αποχαιρετώντας (ή διώχνοντας «Φύγε τώρα») τον Γέρο Χρόνο (τον καημένο), σβήνουμε τα φώτα, μετράμε αντίστροφα και χειροκροτάμε, φιλιόμαστε κάτω από τα γκι, τα Φώτα πηγαίνουμε να δούμε σε κάποιο παραθαλάσσιο ξωκλήσι όσους βουτάνε να πιάσουν τον Σταυρό, ακούμε τον Καρυοθραύστη (αχ πόσο τον λατρεύω), πάμε στην Αράχωβα / Δημητσάνα / Πήλιο / Παρίσι / Ελβετικές Άλπεις / Νέα Υόρκη ή σε κάποιον από τους 10 μαγευτικούς προορισμούς που προτείνονται εδώ, κάνουμε έλκηθρο, φοράμε τη στέκα των Χριστουγέννων (με κερατάκια ταράνδου, κουδουνάκια ξανά ταράνδου, καπέλο ξωτικών, ελατάκια, αστεράκια κ.ο.κ.), βλέπουμε ή γυρίζουμε vlogmas, κάνουμε αντίστροφη μέτρηση με advent calendars (πολλά δεν είναι τα 25 σοκολατάκια;), διαβάζουμε Ντίκενς ή την–πιο-αγαπημένη-μου Ιστορία Μια Ξεχωριστή Μέρα του Μπάρμπα Πανώφ, γενικά έχουμε αγκαλιάσει πολλά έθιμα κατά την εορταστική περίοδο των Χριστουγέννων. Ουφ, τα είπα όλα! Αν και ίσως κάτι να ξέχασα… Τι λες; Ευρωπαϊκά, Αμερικανόφερτα ή από μικρά χωριουδάκια ή νησιά της Ελλάδας. Πολλά τα έθιμα και κάθε χρόνο ίσως κάτι προστίθεται στη λίστα. Είσαι από αυτούς που τα λατρεύουν ή από αυτούς που ψάχνουν τρόπο να επιβιώσουν από όλο αυτό (όπως και να έχει δες εδώ τον Ανάρπαστο Οδηγό Επιβίωσης); Οι παραδόσεις από τόπο σε τόπο ποικίλουν, διαδεδομένες ευρέως, όμως προσαρμόζονται στα θέλω του κάθε σπιτιού και δίνουν τόνο γιορτινό. Οι παραδόσεις είναι ο παλμός των Χριστουγέννων. Μα αν είσαι δημιουργικός μπορεί θες να κάνεις και εσύ με τη σειρά σου κάτι δικό σου, έτσι δεν είναι;

Το πρώτο παλαμάκι ή εσύ να ξεκινάς τη δική σου παράδοση

Οι παραδόσεις μ’ αρέσουν πολύ. Μπορεί να μην τρώω δίπλες, να αποφεύγω το eye contact με την γαλοπούλα ή να μην βγαίνω την παραμονή των Χριστουγέννων ντυμένη στα κόκκινα. Αλλά οι παραδόσεις είναι για μένα ένα μέσο για να βιώνω τις γιορτές. Το ότι μια ιεροτελεστία περνάει από τη μια γενιά στα χέρια της άλλης έχει κάτι το μυσταγωγικό. Μυείσαι σε μια συνθήκη που φτιάχτηκε πριν από σένα, επαναλήφθηκε, την πραγματώνεις εσύ και ύστερα από εσένα κάποιος άλλος θα γίνει μέτοχος όλου αυτού. Αντίστοιχα, με γοητεύει η ιδέα ότι μπορώ με τη σειρά μου να γίνω μύστης μιας νέας, δικής μου παράδοσης. Ενθουσιάζομαι. Βάζω τη φαντασία μου να δουλέψει. Σκαρφίζομαι, αυτοσχεδιάζω, χτίζω κάτι καινούριο. Κάτι που με κάνει να διασκεδάζω, κάτι που με κινητοποιεί, κάτι να μου δίνει ώθηση και ορμή και τρόπο να εκφραστώ. Και νιώθω υπέροχα! Όπως όταν είμαι αυτή που ξεκινάει το χειροκρότημα μετά από μια συναυλία με αυτό το πρώτο παλαμάκι. Έτσι σου προτείνω και εσένα, φέτος τα Χριστούγεννα να πάρεις την τύχη σου στα χέρια σου, να είσαι το πρώτο παλαμάκι, να φτιάξεις τη δική σου παράδοση!

Στην πράξη

Ξεκίνα κάτι. Κάτι που να κάνει τις πεταλούδες να τριγυρίζουν στο στομάχι σου. Όπως όταν είσαι ερωτευμένος. Να ανυπομονείς γι’ αυτό. Να σε ενθουσιάζει. Ή ακόμη καλύτερα, αν μπορείς, ας είναι η δική σου παράδοση κάτι που να σε ανατριχιάζει! Ό,τι θες. Τρυφερό ή δημιουργικό ή παιχνιδιάρικο ή συγκλονιστικό ή ευφυές ή ταξιδιάρικο. Ή κάτι απλό. Κάτι ήσυχο. Κάτι δικό σου. Αυτό έχει σημασία, να ξεκινήσεις κάτι που θα σε ευχαριστεί. Που θα σου ταιριάζει, που θα περιμένεις κάθε χρόνο για να το ξανακάνεις. Μια παράδοση που θα φροντίσεις να τη μοιραστείς και να την επαναλάβεις του χρόνου και την επόμενη και τη μεθεπόμενη χρονιά. Είτε να σηκώνεσαι νωρίς ανήμερα τα Χριστούγεννα και να βλέπεις την Ανατολή του ηλίου, είτε να φτιάχνεις τα δικά σου λαχταριστά Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα, είτε αντί για το μεγάλο χριστουγεννιάτικο τραπέζι να κάνεις πικ νικ με τους πολύ δικούς σου ανθρώπους, είτε να πηγαίνεις για τρέξιμο μετά τα Φώτα στην παραλία, είτε αντί να αγοράζεις τα δώρα να τα φτιάχνεις με τα χεράκια σου, είτε να θυμάσαι να μοιράζεσαι με τους όσους έχουν πιο πολλή ανάγκη από ζεστασιά την σπεσιαλιτέ σου ή ακόμη καλύτερα τον χρόνο σου, είτε να γράφετε ποιήματα όση ώρα σας μένει μέχρι να αλλάξει ο χρόνος, είτε να συναντιέστε οι φίλοι και να φτιάχνετε τις δικές σας κάρτες με ευχές που θα ανταλλάξετε, είτε να στολίζετε το δέντρο με χαρτάκια στα οποία θα γράφετε τα όσα θέλετε να πραγματοποιήσετε τη νέα χρονιά, είτε να αλλάζετε τον χρόνο με κουβέρτες σε μια ταράτσα ψάχνοντας για πυροτεχνήματα. Μπορείς να κάνεις τη δική σου παράδοση κρυφά ως το μυστικό με τον εαυτό σου ή να παρασύρεις σε όλο αυτό τους φίλους σου, τον έρωτά σου, τους γονείς ή τα παιδάκια σου και μαζί να πλάθετε κάθε χρόνο τις δικές σας αναμνήσεις από τη δική σας παράδοση!

Εσύ, ποιες Χριστουγεννιάτικες παραδόσεις ακολουθείς και ποια η Χριστουγεννιάτικη παράδοση που έχεις επινοήσει, σκέφτεσαι να κάνεις πράξη ή θα ήθελες να γίνει κομμάτι των γιορτών σου;

*Αν αναρωτιέσαι, η φωτογραφία είναι από αυτήν την κατασκευή!

Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα Vegan

Οι γιορτές θέλουν γλυκά. Κι εσύ το ίδιο. Μπισκότα βανίλιας με ή χωρίς επικάλυψη σοκολάτας, vegan, νηστίσιμα, χωρίς προσθήκη ζάχαρης από τα χεράκια σου. Μέσα σε περίπου μισή ώρα η πρώτη παρτίδα θα είναι έτοιμη. Τι άλλο θες; Χωρίς βούτυρο, αυγά ή ζάχαρη, θα σε εκπλήξει η πλήρης, γεμάτη και παιχνιδιάρικη γεύση τους και ίσως γίνουν τα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα που κάθε χρόνο θα ετοιμάζεις φτιάχνοντας έτσι μια νέα γιορτινή παράδοση. Την υπέροχη μυρωδάτη συνταγή την ανακαλύψαμε εδώ και την ετοιμάσαμε δίπλα στο Χριστουγεννιάτικο δέντρο. Συμπληρώσαμε με σοκολάτα και πολύχρωμη τρούφα και έτσι τα δικά μας νηστίσιμα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα βανίλιας με επικάλυψη σοκολάτας ήταν γεγονός. Όταν άνοιξε ο φούρνος και το άρωμα βανίλιας πλημμύρισε το σπίτι, το παραδεχτήκαμε, η μαγεία των Χριστουγέννων ήταν λίγο πιο κοντά.
vegan-biscuits-s-for-summer
Να τι θα χρειαστείς για τα Χριστουγεννιάτικα Vegan Μπισκότα:
  • 1/2 κούπα μαργαρίνη ή λάδι καρύδας για πιο ελαφρυά γεύση σε θερμοκρασία δωματίου (δες πώς θα γίνει εδώ)
  • 1/2 κούπα σιρόπι σφενδάμου (ή μέλι ή κάποιο υγρό αρωματικό γλυκαντικό της επιλογής σου)
  • 1/2 κ.σ. εκχύλισμα βανίλιας (φτιάξε το δικό σου εδώ)
  • 1/2 στικ/ξύλο βανίλιας (τα σποράκια της)
  • λίγο αλάτι
  • 2¼ κούπες αλεύρι (βάλαμε για όλες τις χρήσεις και δυο κουταλιές αραβοσιτάλευρο, αν θες να τα κάνεις gluten free βάλε ανάλογο αλεύρι!)

Να τι θα χρειαστείς για το γλάσο της φωτογραφίας:

  • 100 γραμμάρια σοκολάτα κουβερτούρα υγείας ψιλοκομμένη
  • 25 γραμμάρια μαργαρίνη σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1/4 κ.γ. κανέλα
  • πολύχρωμη τρούφα για στόλισμα ή τριμμένη καρύδα ή καρύδια ή φυστίκια αιγίνης ή κράνμπερρυ για να το κάνεις λίγο πιο γιορτινό ή ό,τι θέλεις/έχεις εύκαιρο

Ξεκινώντας, για να φτιάξεις τα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα ετοίμασε το χώρο σου βάζοντας δύο λαδόκολλες για να ανοίξεις ανάμεσά τους το ζυμαράκι. Θα χρειαστείς επίσης μπωλ, αυγοδάρτη / μίξερ / μίξερ χειρός, κουπ πατ (αν έχεις και με χριστουγεννιάτικα σχεδιάκια ακόμη καλύτερα!), πλάστη και -προσοχή- γιορτινή διάθεση. Η μουσική είναι προαιρετική μα εξαιρετικά προτεινόμενη. Στο δικό μου σπίτι αυτή την περίοδο ακούγονται οι ήχοι από το Κασετόφωνο, συνήθως η κασέτα με τα Urban Christmas. Αλλά ας αρχίσουμε την παρασκευή!

Χτύπα τη μαργαρίνη μέχρι να αφρατέψει. Κάθε μπισκότο που σέβεται τον εαυτό του έχει μυρωδάτη βουτυρένια γεύση, ακόμη και αυτά που είναι vegan. Συμπλήρωσε το γλυκαντικό σου, το εκχύλισμα βανίλιας και τα σποράκια βανίλιας. Σε αυτό το σημείο σε προειδοποιώ, το σπίτι θα μοσχοβολήσει. Αυτό το άρωμα του ξύλου βανίλιας είναι ανάρπαστο και θα δώσει στα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα σου λίγη ή περισσότερη από την μαγεία των Χριστουγέννων. Ρίξε μια σταλίτσα αλατάκι και ανακάτεψε ξανά να ομογενοποιηθεί το μείγμα μας.

Τέλος, πρόσθεσε το αλεύρι και άρχισε με τα χέρια σου να πλάθεις το ζυμάρι για τα Χριστουγεννιάτικα Vegan Μπισκότα σε μία μπάλα. Αν προτιμάς, ή αν είστε δύο άτομα, το χωρίζεις σε δύο μέρη και επαναλαμβάνεις τη διαδικασία σε δύο μπάλες. Αν το μείγμα σου φαίνεται αραιό συμπλήρωσε λίγο αλεύρι, ενώ αν θες να το αραιώσεις βάλε λίγο γλυκαντικό, εγώ έβαλα 2-3 κουταλιές σούπας γάλα φουντουκιού (περισσότερο γιατί μου αρέσει ο συνδυασμός φουντουκιού και βανίλιας και για να γίνουν ακόμη πιο αρωματικά).

Αυτό το ζυμαράκι για τα νηστίσιμα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα αφού δεν έχει αυγά ή μπέικιν πάουντερ ή μαγειρική σόδα, δε χρειάζεται να ξεκουραστεί, άρα ξεκινάμε τις χειροτεχνίες. Πάτησε το ζυμάρι να γίνει ένας στρογγυλός δίσκος ανάμεσα στις λαδόκολλες και άπλωσέ το με τη βοήθεια του πλάστη. Δώσε έμφαση στο να γίνει ομοιόμορφο με πάχος περίπου μισό εκατοστό. Αν το αλλάξεις, καλείσαι να προσαρμόσεις ανάλογα και τους χρόνους ψησίματος. Την τεχνική αυτή με τις δύο λαδόκολλες την είχα ξαναδεί, μα δεν την είχα δοκιμάσει. Περιττό να σου πω ότι με εντυπωσίασε. Το ζυμάρι ανοίγει πανεύκολα και ο χώρος σου μένει καθαρός και τακτοποιημένος.

Με τα κουπ πατ δώσε σχήμα στα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα σου. Κυκλοφορούν υπέροχα σχεδιάκια που μπορείς να βρεις και στο διαδίκτυο, από χιονονιφάδες, μέχρι ταράνδους, σπιτάκια, αστέρια και ελατάκια. Αν δεν έχεις κουπ πατ, χρησιμοποίησε το στόμιο από ένα ποτήρι για όμορφα στρογγυλά κλασικά μπισκότα. Ό,τι σχήμα κι αν διαλέξεις, τα μεταφέρεις στο ταψάκι σου το στρωμένο με λαδόκολλα με μια μικρή απόσταση μεταξύ τους. Εμείς κάναμε ένα ταψάκι με μικρά σχηματάκια και ένα με μεγάλα, φρόντισε το κάθε ταψάκι που θα ετοιμάσεις να έχει παρόμοιου μεγέθους μπισκότα για να ψηθούν ομοιόμορφα. Τη ζύμη που περισσεύει την χρησιμοποιείς επαναλαμβάνοντας τη διαδικασία μέχρι να τελειώσει. Συνήθως μένει ένα μπισκοτάκι στο τέλος που σ’ αυτό μπορείς να δώσεις ένα αστείο σχήμα και να εκφράσεις εκεί όλη σου τη δημιουργικότητα.

Τα ψήνεις σε προθερμασμένο φούρνο στους 175 βαθμούς Κελσίου για περίπου 11-13 λεπτά, μέχρι οι άκρες να πάρουν λίγο χρώμα. Ύστερα, άφησέ τα σε μια σχάρα για να κρυώσουν και είναι έτοιμα είτε για φάγωμα, είτε για περαιτέρω στόλισμα. Αν θες να γλιτώσεις θερμίδες και χρόνο, τότε άφησέ τα όπως είναι. Λαχταριστά μπισκότα βανίλιας, ελαφρυά, μυρωδάτα και αρωματικά. Αν πάλι θες να τους δώσεις λίγο παραπάνω χρώμα και υφές, συνέχισε να διαβάζεις και ετοιμάσου να παίξεις.

Για να ντύσεις τα Χριστουγεννιάτικα Μπισκότα, βάλε σε μπεν μαρί τη μαργαρίνη με τη σοκολάτα να λιώσουν και να ανακατευτούν και πρόσθεσε και το αλατάκι και την κανέλα. Αν θες μπορείς να βάλεις λίγο τζίντζερ και  μοσχοκάρυδο που δένουν εκπληκτικά με την κανέλα και την σοκολάτα δίνοντας πιο χριστουγεννιάτικη γεύση. Ανακάτεψε καλά, απόσυρε από τη φωτιά και βύθισε μέσα την μία πλευρά από τα νηστίσιμα Μπισκότα σου να ντυθεί καλά. Απομάκρυνε με ένα μαχαιράκι την σοκολάτα που περισσεύει, ώστε το αποτέλεσμα να είναι μια ομοιόμορφη πλούσια στρώση σοκολάτας.

Όσο δεν έχει στερεοποιηθεί η στρώση σοκολάτας στα νηστίσιμα Μπισκότα σου πρόσθεσε από πάνω ό,τι διάλεξες για να στολίσεις για να κολλήσει με επιτυχία. Πειραματίσου με χρώματα, υφές και γεύσεις ώστε οι καλεσμένοι σου να έχουν διάφορες επιλογές. Τρούφα χρωματιστή, σοκολατένια, λευκή, τριμμένους ξηρούς καρπούς ή κομματάκια από αποξηραμένα φρούτα είναι μερικές μόνο από τις πιθανές επιλογές σου! Αφήνεις μερικές ώρες να στεγνώσουν (τα άφησα όλο το βράδυ και το πρωί ήταν έτοιμα) και απολαμβάνεις τα Χριστουγεννιάτικα Vegan Μπισκότα με τον καφέ, σκέτα ή -το αγαπημένο μου- προσφέρεις σε φίλους, συναδέλφους, συγγενείς και αγαπημένους. Είναι νόστιμα, φωτογενή, εύκολα να ετοιμαστούν και πιο εύκολα να καταναλωθούν!

Και καλή σου απόλαυση!

Χριστούγεννα – Οδηγός Επιβίωσης

Χριστούγεννα – Οδηγός Επιβίωσης

Τι είναι για σένα Χριστούγεννα;

Σε λιγότερο από δύο εβδομάδες. Χριστούγεννα! Πλησιάζουν.

Χριστούγεννα. Χιόνι και εκδρομές και τζάκι και ζεστή σοκολάτα και αγκαλιές και ταινίες και φιλιά και γκι και ευχές και ματιές με νόημα και κάρτες και άχνη και φαντασία και Καρυοθραύστης και θέατρα και καινούρια ρούχα και λαμπερά χαμόγελα και σπίτι γιορτινό και τζίντζερ και στολίδια και καρό και πράσινο και κουκουλωμένα χαμόγελα και χουχούλιασμα και ενθουσιασμός και γίνε πάλι παιδί και φάτνη και αστέρι και ερωτεύσου πριν την νέα χρονιά και τάρανδοι με φωτεινή μύτη και κάλαντα και μικρός τυμπανιστής και φωτάκια και κορδέλες και… Βέβαια, τα Χριστούγεννα ίσως είναι κάτι παραπάνω από Sinatra, κόκκινο βελούδο και περιτυλίγματα. Σίγουρα είναι. Τα δώρα των Χριστουγέννων είναι άλλα. Απλά. Και ουσιαστικά. Έτσι δεν είναι; Εσύ θα τα ορίσεις.

s-for-summer-%cf%87%cf%81%ce%b9%cf%83%cf%84%ce%bf%cf%8d%ce%b3%ce%b5%ce%bd%ce%bd%ce%b1-%ce%bf%ce%b4%ce%b7%ce%b3%cf%8c%cf%82-%ce%b5%cf%80%ce%b9%ce%b2%ce%af%cf%89%cf%83%ce%b7%cf%82
5 Βήματα προς το Δέντρο των Χριστουγέννων.
Πώς όμως θα ζήσεις τα Χριστούγεννα και θα επιβιώσεις στους ξέφρενους ρυθμούς που οι εποχές της αφθονίας (προσπαθούν να) επιβάλλουν; Μην ανησυχείς καθόλου, ετοιμάσαμε τον Οδηγό Επιβίωσης που είμαστε σίγουροι ότι θα σου φανεί χρήσιμος ή αλλιώς τα δικά μας 5 βήματα προς το Δέντρο των Χριστουγέννων.
1. Αποσυνδέσου.
Κλείνε κάθε μέρα από λίγο τις οθόνες. Υπολογιστή, τηλεόραση, κινητό, τάμπλετ. Αφουγκράσου τους ήχους των Χριστουγέννων και ίσως ακούσεις τα καμπανάκια από το έκλκηθρο κάπου στο βάθος. Στάσου στη στιγμή. Στην υφή, στην γεύση, στον ήχο που κάνουν τα κούτσουρα καθώς καίγονται, στη μυρωδιά του χριστουγεννιάτικου δέντρου. Άνοιξε τα μάτια σου σε νέες εικόνες και επικοινώνησε. Ήσυχα και ουσιαστικά. Ξεφύλλισε ένα βιβλίο, κάνε μια κατασκευή (όπως αυτόν τον τέλειο τάρανδο) γράψε τις ευχές σου ή τους στόχους σου για τη νέα χρονιά, κάνε τον απολογισμό της προηγούμενης. Ζωγράφισε ένα χιονισμένο τοπίο. Ή ακόμη καλύτερα πήγαινε εκεί και αποσυνδέσου από τον καταναλωτισμό της πόλης, την φασαρία και από κάθε τι που σε εμποδίζει να βιώσεις τα Χριστούγεννα.
2. Βάλε προτεραιότητες.

Βάλε τις προτεραιότητές σου για τις φετεινές γιορτές. Δεν γίνεται να τα προλάβεις όλα. Ή να τους ευχαριστήσεις όλους. Πες «όχι» χωρίς φόβο και διάλεξε τα «ναι!» σου με σύνεση και φαντασία. Δες τι σε ευχαριστεί, είτε αυτό είναι μια νύχτα με επιτραπέζια είτε παιχνίδια στην ύπαιθρο/σκι/πατινάζ στον πάγο/περίπατος στο βουνό ή μια εκδρομή. Μπορεί να θες να εκτονωθείς, να εξερευνήσεις ή να περάσεις το απόγευμα ψήνοντας μπισκότα και ξεφυλλίζοντας συνταγές. Μπορεί να προτιμάς παραστάσεις, ταινίες, κουβερτούλα, κακάο, κάποιο παλιό βιβλίο του Ντίκενς και χουχούλιασμα στον καναπέ. Θες να χαλαρώσεις και να ονειρευτείς; Κοιμήσου στρωματσάδα πλάι στο χριστουγεννιάτικο δέντρο με τα φωτάκια αναμένα (ελπίζω να μην έχεις αυτά με τη μουσική). Αν πάλι προτεραιότητά σου είναι να περάσεις χρόνο με τους πιο δικούς σου ανθρώπους, οργάνωσε δραστηριότητες που θα σας φέρουν κοντά.

3. Πρόσεξε τι τρως!
Μετά τις γιορτές συχνά ακολουθεί κούραση, χαμηλή διάθεση και νεύρα, και εμείς σου λέμε μπορεί να οφείλεται και στο ότι κατανάλωσες όλες τις δίπλες, τα απόλυτα μελομακάρονα (βρες τη συνταγή εδώ!) τα κέικ, τις γαλοπούλες, την σαμπάνια και τα μπισκότα του Άη-Βασίλη. Μπορείς να το προλάβεις! Πίνε πολύ νεράκι, θυμήσου τα λαχανικά να γεμίζουν τουλάχιστον το μισό σου πιατάκι και μην παραβλέπεις τα φρούτα σου. Εννοείται στα λέω αυτά ενώ ανυπομονώ να δοκιμάσω από όλες τις λαχταριστές λιχουδιές που θα βρίσκονται στο μενού, όμως μερικές πιρουνιές αρκουν για να ικανοποιήσεις τους γευστικούς σου κάλυκες. Άλλωστε, μέσα στους στόχους μας για τη νέα χρονιά είναι να χτίσουμε την #κορμάρα2017, ίσως είναι και στους δικούς σου. Και όσο μπορείς κινήσου. Χόρεψε, κάνε λίγη γυμναστική το πρωί, τεντώσου, περιπλανήσου σε χριστουγεννιάτικα τοπία και βάλε το σώμα σου όσο μπορείς σε λειτουργία. Έτσι θα το ξεκουράσεις. Α, μην ξεχάσω, το αγαπημένο μου σημείο…φρόντισε να συμπληρώσεις τις ώρες ύπνου προτού σου λείψουν.

4. Γίνε γιορτινός.
Το αυτονόητο. Γίνε γιορτινός. Ζήσε γιορτινά. Κάτσε δίπλα στο τζάκι, κόψε ξύλα, βάλε το σκούφο και τα γάντια σου και παίξε με το χιόνι, φίλα κάποιον κάτω από το γκι, πρωταγωνίστησε στη δική σου ταινία των Χριστουγέννων. Εναλλακτικά, αν οι χολλυγουντιανές παραπάνω σκηνές δεν είναι για σένα, σου προτείνουμε να φτιάξεις το δικό σου ζεστό κρασί με κανέλα, πορτοκάλι και μήλα. Ξεκίνα τη μέρα σου με χαμόγελο. Φόρα κάτι κόκκινο. Αν το δέντρο υπερπαραγωγή δε σε συγκινεί, στόλισε ένα πόμολο στο σπίτι. Κάνε ένα ημερολόγιο με αντίστροφη μέτρηση προς τα Χριστούγεννα. Φτιάξε μια κάρτα και πασαλείψου με χρυσόσκονη. Βρες στην αποθήκη το ξεχασμένο τριγωνάκι από τα παιδικά σου χρόνια. Τραγούδα τα Κάλαντα. Φάε έναν κουραμπιέ και γέμισε με άχνη.  Άναψε κεράκια σε αρώματα των εορτών. Γράψε γράμμα στον Άγιο Βασίλη. Εξάσκησε την τέχνη του περιτυλίγματος, κόψε και δέσε φιόγκους στα δώρα σου και σε όσους είναι εκεί γύρω.

5. Απόλαυσε.
Χαρούμενα Χριστούγεννα να έχετε, με χαμόγελα, μεγάλες αγκαλιές και ζεστασιά!

Τα Απόλυτα Μελομακάρονα του Άκη

Τα Απόλυτα Μελομακάρονα του Άκη

Αν τα Χριστούγεννα ήταν γεύση, θα ήταν μελομακάρονα. Μελωμένα, τραγανά, με αρώματα και απλά, βασικά υλικά που εγγυώνται την κοιλίτσα να χαμογελάει ευτυχισμένη. Μελομακάρονα, ή αλλιώς ένας χορός από κανέλα, καρύδια, σιμιγδάλι, γαρύφαλλο, πορτοκάλι και φυσικά μελάκι. Φέτος έφτιαξα πρώτη φορά μελομακάρονα και αναρωτιέμαι γιατί περίμενα τόσα χρόνια για να τα δοκιμάσω! Τα μελομακάρονα είναι ένα παραδοσιακό γλυκό που με πολύ εύκολη διαδικασία μπορεί να στολίσει την πιατέλα δίπλα στο χριστουγεννιάτικο δέντρο σου, να το προσφέρεις στους καλεσμένους σου, να συνοδεύσεις τον καφέ σου και φυσικά να τα πας με κορδελίτσες και σχεδιάκια στους φίλους σου για να μεταδώσεις το κλίμα και την χαρά των Χριστουγέννων!

Μετά από σχετική έρευνα για την επιλογή συνταγής, καταλήξαμε στα Μελομακάρονα του Άκη τα οποία πειράξαμε λίγο και φτιάξαμε ήδη δυο φορές. Τον Άκη τον εμπιστευόμαστε, έχει και βίντεο με τη διαδικασία και όλα βγαίνουν πεντανόστιμα. Οπότε συγγνώμη μαμά, θα προτείνω άλλη συνταγή. Η συνταγή για αυτά τα «απόλυτα» όπως τα λέω μελομακάρονα όπως θα δεις είναι εύκολη, γρήγορη και με βασικά συστατικά που θα προμηθευτείς με ευκολία αν δεν τα έχεις ήδη στην κουζίνα σου. Ετοιμαζόμαστε να φτιάξουμε άλλη μια δόση καθώς τα απόλυτα μελομακάρονα έχουν γίνει ανάρπαστα, η παρασκευή τους κάνει το σπίτι μυρίζει σαν το χωριό των Χριστουγέννων και νομίζω θα είναι το κομμάτι κατατεθέν των Χριστουγέννων από εδώ και πέρα!

Όπως σε όλες τις συνταγές για τα μελομακάρονα που θα βρεις, έτσι και στην δική μας τα υλικά σου χωρίζονται σε αυτά για το σιρόπι και στα υλικά για τη ζύμη, που κι αυτά με τη σειρά τους χωρίζονται σε στερεά υλικά και σε υγρά. Τα υλικά που σου δίνονται παρακάτω είναι για περίπου 4 ταψιά μελομακάρονα των 20 γραμμαρίων έκαστο. Προσάρμοσε τη δόση ανάλογα με τις ανάγκες σου. Καλό θα είναι να έχεις παρέα στην παρασκευή γιατί αφενός οι δραστηριότητες στην κουζίνα είναι διασκεδαστικές και σε φέρνουν πιο κοντά με αυτούς που αγαπάς, αφετέρου στο πλάσιμο και στο μέλωμα και στο πασπάλισμα δυο ή τρία ζευγάρια χέρια είναι καλύτερα, ειδικά αν έχεις και παιδάκια στην παρέα θα το διασκεδάσουν και θα φτιάξετε μαζί γιορτινές αναμνήσεις!

Τιπ: Μην ξεχάσεις χριστουγεννιάτικες ποδίτσες και μουσική.

-Να τι θα χρειαστείς για το σιρόπι

500 ml νερό

500 γρ. ζάχαρη κρυσταλλική λευκή

300 γρ. ζάχαρη κρυσταλλική καστανή

150 γρ. μέλι (βάλαμε θυμαρίσιο)

3 ξύλα κανέλας

6 ολόκληρα γαρύφαλλα

1 πορτοκάλι κομμένο στα τέσσερα

-Να τι θα χρειαστείς για τα μελομακάρονα

Υγρά υλικά

400 ml χυμό πορτοκαλιού

400 ml σπορέλαιο

180 ml ελαιόλαδο

50 γρ. ζάχαρη άχνη

½ κ.γ. γαρύφαλλο

2 κ.γ. κανέλα

½ κ.γ. μοσχοκάρυδο

1 κ.γ σόδα

Ξύσμα από 2 πορτοκάλια

Στερεά υλικά

1 κιλό αλεύρι γ.ο.χ.

200 γρ. σιμιγδάλι ψιλό

Για πασπάλισμα (ενδεικτικά)

1 κούπα σπασμένα καρύδια

¼ κ. γ. γαρύφαλλο

2 κ. γ. κανέλας

¼ κ. γ. μοσχοκάρυδο

melomakarona-s-for-summer

Για τα απόλυτα μελομακάρονα, θα χρειαστεί το σιρόπι να έχει κρυώσει κατά τον Άκη τουλάχιστον 3 ώρες για να τα βυθίσεις ζεστά να μελωθούν. Οπότε, ξεκινάμε με το σιρόπι. Εμείς την πρώτη φορά ελλείψει χρόνου και επειδή ανυπομονούσαμε να γευτούμε τα λαχταριστά μελομακάρονα δεν περιμέναμε τόσο, βγάλαμε το σιρόπι στο μπαλκόνι για να επιταχυνθεί η διαδικασία και έτσι ήταν σχεδόν χλιαρό όταν τα μελώναμε. Αλλά αν θες την γνώμη μας, προγραμμάτισε καλύτερα από εμάς τον χρόνο σου και θα ανταμειφθείς.

Η διαδικασία είναι εξαιρετικά απλή. Σε ένα κατσαρολάκι ρίχνεις όλα τα υλικά για το σιρόπι εκτός από το μέλι να βράσουν, γιατί το μέλι θα σφίξει το μείγμα και δεν το θέλουμε αυτό. Αντιθέτως, αφού πάρει μια βράση το σιρόπι, κατεβάζουμε το σκεύος από το μάτι και τότε προσθέτουμε το μέλι ανακατεύοντας καλά. Είμαστε έτοιμοι, τώρα το μόνο που μένει είναι να το αφήσουμε να κρυώσει. Α και να φτιάξουμε τα απόλυτα μελομακάρονα!

Πολύ απλή και εύκολη διαδικασία, όπως σου είπα και παραπάνω. Πάρε ένα σύρμα, και ένα μπωλ και ανάμειξε καλά όλα τα υλικά από το μείγμα των υγρών.

Αντίστοιχα, προχώρησε με τα στερεά υλικά σε ένα άλλο μπωλ. Έξτρα τιπ, μπορείς να κοσκινίσεις αν έχεις ώρα / όρεξη, εμείς τα κοσκινίσαμε και στο συνιστούμε.

Στρώσε στα ταψάκια σου λαδόκολλα για να είναι έτοιμα και ετοιμάσου να μοσχομυρίσει το σπίτι.

Τώρα, θα ρίξεις προσεκτικά το μείγμα από τα υγρά υλικά στο μείγμα με τα στερεά και θα ανακατεύεις πολύ απαλά και για πολύ λίγο με τα χέρια (ο Άκης λέει για 10 δευτερόλεπτα για να μην κόψει το μείγμα και βγει το λάδι, αλλά εμένα καμία από τις δύο φορές τα 10 δευτερόλεπτα δε μου φάνηκαν αρκετά οπότε ανακάτεψα λίγο παραπάνω ώστε να αναμειχθεί το μείγμα πλήρως).

Σε αυτό το σημείο περίπου προτείνω να προθερμάνεις το φούρνο σου στους 190 βαθμούς Κελσίου.

Τώρα αρχίζει το πιο διασκεδαστικό κομμάτι. Πάρε ένα μικρό κομμάτι ζύμης (περίπου 20 γραμμάρια, λίγο μικρότερο από μπαλάκι του πινκ πονκ) και πλάσε το πρώτο σου απόλυτο μελομακάρονο. Συνέχισε με τα υπόλοιπα δίνοντάς τους ομοιόμορφο σχήμα. Μπορείς να τους δώσεις και σχεδιάκια χαράσσοντάς τα, ή αποτυπώνοντας πάνω τους σα σφραγίδα την όψη κάποιου μεταλλικού σκεύους (όπως την μία πλευρά από τον τετράπλευρο τρίφτη τυριού) ώστε να μελωθούν καλύτερα. Και τις δύο φορές που το δοκίμασα, μετά το ψήσιμο είχαν χαθεί τα σχεδιάκια, ενώ στα μελομακάρονα της μητέρας μου μένουν πάντα. Εσείς που θα τα φτιάξετε, πείτε μου στα σχόλια αν σας πέτυχαν τα σχέδια και πώς.

Τοποθέτησε τα απόλυτα μελομακάρονα με αγάπη και ενθουσιασμό στη λαδόκολλα μέχρι να γεμίσει το ταψάκι σου με απόσταση μεταξύ τους. Ύστερα, ήρθε η ώρα για τον φούρνο. Θα τα ψήσεις -όπως λένε όλοι και σε αφήνουν με μια μικρή απορία στο βλέμμα- ανάλογα με τον φούρνο σου περίπου 20 – 25 λεπτά μέχρι να γίνουν τραγανά και να ροδίσουν ελαφρώς.

Όταν βγάλεις τα απόλυτα μελομακάρονα από το φούρνο, ζεστά τα βυθίζεις με μια τρυπητή κουτάλα στο κρύο σιρόπι για περίπου 10-15 δευτερόλεπτα, ανάλογα με το πόσο μελωμένα σ’ αρέσουν. Εγώ τα άφηνα 5 δευτερόλεπτα από την κάτω πλευρά και 10 από την πάνω.

Στη συνέχεια, πασπαλίζεις τα μελομακάρονά σου με το μείγμα για το πασπάλισμα, του οποίου και ρυθμίζεις την αναλογία ανάλογα με τις προτιμήσεις σου. Ο Άκης στην δική του συνταγή σε καλεί να ρίξεις και επιπλέον μέλι αφού τα μελώσεις και ύστερα να ρίξεις τα καρύδια. Εμείς αρκεστήκαμε στο μέλωμα και τα απόλυτα μελομακάρονα αφού σταθούν μερικά λεπτά είναι έτοιμα για φάγωμα επιτέλους! Διατηρούνται για περίπου ένα μήνα, αλλά σου εγγυώμαι δε θα προλάβουν.

Καλή σου απόλαυση και καλά Χριστούγεννα!

Γνώρισε τον Φώτη Βασιλείου σε 9+1 απαντήσεις!

Τώρα που χαιρετάμε τον Σεπτέμβρη, θα συζητήσουμε με ένα λάτρη της βροχής, τον Φώτη Βασιλείου, που γνωρίσαμε μέσα από το blog του, το Σημειωματάριο. Ο Φώτης δεν μπλογκάρει πλέον συστηματικά, αλλά παρακολουθεί το διαδίκτυο και τα social media. Μας μίλησε για τα παιδικά του χρόνια στα Γιάννενα, το Παγκράτι που αγαπά και τις περιπέτειές του στο Παρίσι. Κι είπαμε ακόμα για την σημασία της ιστορίας, της ύστερης αρχαιότητας και του Βυζαντίου. Αυτή την περίοδο έχει ξεκινήσει να γράφει το δεύτερο βιβλίο του. Τώρα ο Φώτης Βασιλείου θα σε αφήσει να τον γνωρίσεις μέσα από τις 9+1 απαντήσεις του.

Fotis Vasileiou S For Summer

Γεννήθηκα και μεγάλωσα στα Γιάννενα κι ο τόπος αυτός σημάδεψε το αίσθημα και την φαντασία μου: Η λίμνη και γύρω-τριγύρω ψηλά βουνά, παλιά σπίτια από πλίνθους και πέτρα, δέντρα, καλάμια και πυκνά σύννεφα να μας σκεπάζουν.

Από τα παιδικά μου χρόνια θυμάμαι χειμώνες. Κρύο, χιόνι, παγωνιές και μακρές, αργόσυρτες βροχοπτώσεις. Ζεσταινόμασταν με σόμπες πετρελαίου κι ακούγαμε ιστορίες για τα παλιά και παραμύθια από τον παππού και την γιαγιά. Φτιάχναμε χάρτινες βαρκούλες και τις καθελκύαμε στα ποτάμια που σχημάτιζαν τα βροχόνερα έξω από την πόρτα μας. Παίζαμε με πλέιμομπίλ και καραγκιόζηδες. Διάβαζα ελληνική μυθολογία, Ιούλιο Βερν και μικυμάους.

Τα καλοκαίρια παρεμβάλλονταν στην απέραντη θαλπωρή των χειμώνων με την σκόνη και την υγρασία τους. Παιχνίδια στον δρόμο με τα άλλα παιδιά της γειτονιάς. Παγωτό και βανίλια υποβρύχιο στον μόλο. Αυτοσχέδιες παραστάσεις Καραγκιόζη με τιμή εισιτηρίου ένα δίφραγκο. Μπάνια στο χωριό και οικογενειακές εκδρομές σε ιστορικούς χώρους: Βεργίνα, Δελφοί, Καλάβρυτα, Ολυμπία.

Όσο μεγάλωνα και το σχολείο με τα διαβάσματά του καταλάμβαναν το μεγαλύτερο μέρος του χειμώνα, τόσο μεγάλωνε η αξία του καλοκαιριού. Ο χειμώνας παρέμενε η εποχή μου, αλλά τι να την κάνεις την εποχή σου, όταν πρέπει να ξυπνάς τα πρωινά για να στρατωνιστείς στο σχολείο και να σπαταλάς τα απογεύματά σου στην προετοιμασία της επόμενης μέρας; Το καλοκαίρι, αντίθετα, μπορούσα να κοιμηθώ όσο ήθελα και μόλις ξυπνήσω να πιάσω το βιβλίο που μου άρεσε από εκεί που το άφησα την προηγούμενη. Κάπως έτσι τα καλοκαίρια έγιναν για μένα η κατεξοχήν περίοδος μελέτης. Φίλοι και συμφοιτητές έφτιαχναν βαλίτσες για το Αρχιπέλαγος κι εγώ φόρτωνα βιβλία και κλεινόμουν στο δωμάτιό μου: Πλάτων, Θουκυδίδης, Γρηγόριος Νύσσης, Μάξιμος Ομολογητής, Βιτγκενστάιν, Χομπς –ατέλειωτες ώρες πίνοντας σκέτο καφέ και υπογραμμίζοντας ογκώδεις τόμους, μια χαρά που δεν είμαι σίγουρος αν μπορώ να εξηγήσω ή να μοιραστώ.

Τα τελευταία χρόνια ανακαλύπτω ξανά την χαρά των διακοπών: Μπάνια, ξεγνοιασιά, παγωμένες μπύρες στην παραλία μιλώντας για το τίποτα και χαζεύοντας λαδωμένα κορμιά.
Μεγαλώνω;
Κουράζομαι;
Ίσως. Αλλά τι σημασία έχει; Στο κάτω-κάτω της γραφής, αυτό που μετράει είναι να κάνουμε εκείνο που μας δίνει πραγματική χαρά και ηρεμία χωρίς να χρειάζεται να εξηγούμε και ν’ απολογούμαστε στον οποιοδήποτε.

-Τρία συναισθήματα που σου ξυπνά το γράψιμο.

Αγωνία να εξηγήσω τη σκέψη μου στον αναγνώστη.

Υπερένταση· δεν μπορώ να σταματήσω ή ν’ ασχοληθώ με κάτι άλλο μέχρι να τελειώσω αυτό που γράφω.

Απόλαυση· όταν το κείμενο έχει πάρει τον δρόμο του, ασυνείδητα κατεβάζω στροφές και χαίρομαι την διαδικασία.

-Τρεις ταινίες που σου φτιάχνουν τη διάθεση.

Οι Ασυγχώρητοι του Κλιντ Ίστγουντ.

Καλύτερα δεν γίνεται του Τζ. Μπρουκς.

Το Μανχάταν του Γούντυ Άλλεν.

-Τρεις φανταστικοί χαρακτήρες που θα ήθελες να ήταν φίλοι σου.

Ο Χακ Φιν. Ξαναδιάβασα φέτος το βιβλίο του Μαρκ Τουέιν και πολύ θα ήθελα να βρισκόμουν πάνω σ’ εκείνη την σχεδία.

Ο Ιντιάνα Τζόουνς.

Ο ασπρόμαυρος Μίκυ Μάους του Φλόυντ Γκόντφερσον.

-Επιπλέον Στοιχείο.

Γράφω και διδάσκω ιστορία, ύστερη αρχαιότητα και Βυζάντιο, κι απολαμβάνω τόσο πολύ την δουλειά μου, που ώρες-ώρες μοιάζει με αμαρτία.

Για μένα ιστορία δεν είναι ημερομηνίες και ονόματα προς απομνημόνευση. Είναι η επιστήμη που αγγίζει το πιο βαθύ στοιχείο της ανθρώπινης ύπαρξης: την μνήμη. Ο άνθρωπος είναι ο μοναδικός ζωντανός οργανισμός με μνήμη που υπερβαίνει τα όρια της βιολογικής του ύπαρξης: Γνωρίζουμε τι έγινε στον Εμφύλιο, την Κατοχή, το ’21 ή το 1453 και η γνώση αυτή επηρεάζει την στάση μας απέναντι σε ανθρώπους και καταστάσεις και διαμορφώνει την αισθητική και τις προσδοκίες μας. Ο ιστορικός λοιπόν είναι εκείνος που εντέχνως συγκροτεί/ανασυγκροτεί, διαμορφώνει/αναδιαμορφώνει, δομεί/αποδομεί την συλλογική μας μνήμη. Είναι μια πολύ υπεύθυνη δουλειά, γιατί η μνήμη ξεκινάει από το παρελθόν, αλλά δεν σταματάει εκεί· εκτείνεται στο παρόν κι επεκτείνεται στο μέλλον. Βλέπουμε το παρόν και σχεδιάζουμε ή επιθυμούμε το μέλλον με βάση τις μνήμες και τις εμπειρίες μας.

Έτσι αντιλαμβάνομαι κι έτσι προσπαθώ να κάνω την δουλειά μου, ελπίζω για πολλά χρόνια ακόμα…